DELITOS CONTRA LOS RECURSOS NATURALES Y EL MEDIO AMBIENTE

El Capítulo III del Título XVI del Código Penal bajo la rúbrica “De los delitos contra los recursos naturales y el medio ambiente(artículos 325 a 330) regula toda una serie de conductas típicas contrarias al bien jurídico del medio ambiente o equilibrio de los sistemas naturales, cuya trascendencia para las sociedades a día de hoy resulta notable.

LOS DELITOS DE CONTAMINACIÓN O ECOLÓGICOS

1. MODALIDAD BÁSICA

El artículo 325 apartado primero del Código Penal define el tipo básico del delito ecológico o de contaminación, el cual precisa, para su concurrencia, los siguientes elementos:

Acción típica: consiste en provocar o realizar directa o indirectamente emisiones, vertidos, radiaciones, extracciones o excavaciones, aterramientos, ruidos, vibraciones, inyecciones o depósitos, en la atmósfera, el suelo, subsuelo o las aguas terrestres, subterráneas o marítimas, incluido el alta mar, con incidencia incluso en los espacios transfronterizos, así como las captaciones de aguas.

Resultado: de la acción típica descrita debe causar o poder causar daños sustanciales a la calidad del aire, del suelo o de las aguas, o a animales o plantas.

Contravención de las normas protectoras del medio ambiente.

Sujeto activo: puede serlo cualquier persona, tratándose pues de un “delito común”.

Dolo: se requiere la presencia del elemento subjetivo del dolo para la comisión del delito.

La PENA prevista es de prisión de seis meses a dos años, multa de diez a catorce meses e inhabilitación especial para profesión u oficio por tiempo de uno a dos años.

 

2. MODALIDAD AGRAVADA

El artículo 325 apartado dos en su primer párrafo contempla una modalidad agravada del delito de contaminación o ecológico, cuyo plus de antijuridicidad reside en la creación de un peligro para el equilibrio de los sistemas naturales.

La PENA para tales supuestos es de prisión de dos a cinco años, multa de ocho a veinticuatro meses e inhabilitación especial para profesión u oficio por tiempo de uno a tres años.

 

3. MODALIDAD CUALIFICADA

En el artículo 325 apartado dos párrafo segundo, el legislador ha regulado una modalidad cualificada del tipo básico, es decir, que, reuniendo todos los elementos de la modalidad básica, precisa que concurra una circunstancia más para su comisión: en este caso, riesgo de grave perjuicio para la salud de las personas.

La PENA, en consonancia, se impondrá en tal caso en su mitad superior, pudiéndose llegar hasta la superior en grado.

 

LOS DELITOS DE ACTIVIDAD RELACIONADA CON LOS RESIDUOS

La gestión de residuos: el artículo 326.1 del Código Penal sanciona a aquellos que llevando a cabo una actividad de gestión de residuos produzcan daños materiales a la naturaleza, o lesiones graves o muerte a personas, o puedan producir estos daños o afectar de gravedad el equilibrio de los sistemas naturales. Las PENAS serán las mismas que las que el artículo 325 prevé.

El traslado de residuos: en su apartado segundo, el mismo artículo castiga el traslado de residuos en los casos que determine la normativa comunitaria, sin exigir daño efectivo o peligro concreto para el medioambiente o las personas.

 

LOS DELITOS DE EXPLOTACIÓN DE ACTIVIDADES INDUSTRIALES PELIGROSAS

El artículo 326 bis del Código Penal tipifica como delictiva, con las mismas PENAS que el artículo 325, una conducta de explotación de actividades industriales peligrosas. Esta actividad requerirá la concurrencia de una serie de elementos:

• La explotación de instalaciones en las que se realice una actividad peligrosa o en las que se almacenen o utilicen sustancias o preparados peligrosos.

• Que esta explotación cause o pueda causar daños sustanciales a la calidad del aire, del suelo o de las aguas, a animales o plantas, muerte o lesiones graves a las personas, o puedan perjudicar gravemente el equilibrio de los sistemas naturales.

• La contravención de las leyes u otras disposiciones de carácter general.

 

MODALIDADES AGRAVADAS EN RELACIÓN A LOS RESIDUOS Y ACTIVIDADES INDUSTRIALES PELIGROSAS

Los hechos a los que se refieren los delitos de gestión y traslado de residuos, y de explotación de actividades industriales peligrosas serán castigados con la PENA superior en grado cuando:

• La industria o actividad funcione clandestinamente, sin haber obtenido la preceptiva autorización o aprobación administrativa de sus instalaciones.
• Se hayan desobedecido las órdenes expresas de la autoridad administrativa de corrección o suspensión de las actividades tipificadas en el precepto precedente (explotación de actividades industriales peligrosas).
• Se haya falseado u ocultado información sobre los aspectos ambientales de la misma.
• Se haya obstaculizado la actividad inspectora de la Administración.
• Se haya producido un riesgo de deterioro irreversible o catastrófico.
• Se produzca una extracción ilegal de aguas en período de restricciones.

 

¿PUEDEN LAS PERSONAS JURÍDICAS SER RESPONSABLES DE ESTOS DELITOS?

Las personas jurídicas pueden ser penalmente responsables de los delitos contra los recursos naturales y el medio ambiente. El artículo 328 del Código Penal establece que se les impondrán las siguientes PENAS:

• Multa de uno a tres años, o del doble al cuádruple del perjuicio causado cuando la cantidad resultante fuese más elevada, si el delito cometido por la persona física tiene prevista una pena de más de dos años de privación de libertad.

• Multa de seis meses a dos años, o del doble al triple del perjuicio causado si la cantidad resultante fuese más elevada, en el resto de los casos.

También caben medidas como la disolución de la persona jurídica, la suspensión de sus actividades por plazo, la clausura de sus locales y establecimientos por plazo, la inhabilitación para obtener subvenciones y ayudas públicas o para contratar con el sector público.

 

DELITO DE PREVARICACIÓN MEDIOAMBIENTAL

Al igual que los delitos sobre la ordenación del territorio y el urbanismo contemplan un delito específico de prevaricación urbanística, el artículo 329 del Código Penal sanciona la prevaricación medioambiental, la cual consiste en que autoridad o funcionario público, a sabiendas, hubiere informado favorablemente la concesión de licencias manifiestamente ilegales que autoricen el funcionamiento de las industrias o actividades contaminantes, o que con motivo de sus inspecciones hubiere silenciado la infracción de leyes o disposiciones normativas de carácter general que las regulen, o hubiere omitido la realización de inspecciones de carácter obligatorio.

Asimismo en el caso de que la autoridad o funcionario público, por sí mismo o como miembro de un organismo colegiado, hubiese resuelto o votado a favor de su concesión a sabiendas de su injusticia.

Las PENAS previstas para la prevaricación administrativa son de prisión de seis meses a tres años y multa de ocho a veinticuatro meses así como la inhabilitación especial para empleo o cargo público y para el ejercicio del derecho de sufragio pasivo por tiempo de nueve a quince años.

 

DELITO DE DAÑOS EN ESPACIO NATURAL PROTEGIDO

El artículo 330 del Código Penal castiga con PENA de prisión de uno a cuatro años al que, en un espacio natural protegido, dañare gravemente alguno de los elementos que haya servido para calificarlo.

Para saber qué es espacio natural protegido debemos acudir a la normativa estatal, principalmente la Ley de Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, y de las Comunidades Autónomas. Una definición común a la red de Espacios Naturales Protegidos de España es que son aquellas áreas terrestres o marinas que, en reconocimiento a sus valores naturales sobresalientes, están específicamente dedicadas a la conservación de la naturaleza y sujetas, por lo tanto, a un régimen jurídico especial para su protección.

 

LA COMISIÓN IMPRUDENTE DE LOS DELITOS CONTRA LOS RECURSOS NATURALES Y EL MEDIO AMBIENTE

Cabe la comisión imprudente de los delitos contra los recursos naturales y el medio ambiente, es decir, no es preciso que concurra dolo para apreciar que nos encontramos ante un delito de esta naturaleza, dados los demás elementos típicos.
La PENA, en tales casos, será la inferior en grado, en sus respectivos supuestos.

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